Historicus Krahn, oprichter 'Historical Library and Archives' overleden (1902-1990)

dinsdag 31 december 1991 Historicus Krahn, oprichter 'Historical Library and Archives' overleden (1902-1990)

Cornelius Krahn 1902 -1990

De doopsgezinde historicus Cornelius Krahn, schrijver van boeken over Menno
Simons en over het Nederlandse Anabaptisme, overleed op 3 augustus 1990 in zijn woonplaats North Newton, Kansas. Hij werd 88 jaar oud.
Krahn, geboren in de Oekraïne, studeerde vanaf 1926 in Duitsland en Nederland.
In 1936 promoveerde hij te Heidelberg op het proefschrift Menno Simons ( 1496-
1561 ). Ein Beitrag zur Geschichte und Theologie der Taufgesinnten.

Op uitnodiging van dr. A.K. Kuiper verbleef hij een jaar in Nederland, waar hij bij prof. dr. W. Kühler colleges liep. Hij werd lid van de Doopsgezinde Gemeente te Alkmaar en van het dispuut ETEBON. Nadat een beroep naar de Doopsgezinde Gemeente te Ouddorp niet doorging, vertrok Krahn met een studiebeurs naar Amerika. Omdat hij in Duitsland het opkomend nazisme had meegemaakt, verkoos hij niet naar Europa terug te keren.

In Amerika werkte hij, na een jaar aan Bethel College, vier jaar aan Tabor College
en vanaf 1944 tot zijn emeritaat in 1973 opnieuw aan Bethel College in North Newton. In 1940 trouwde hij met Hilda Wiebe.
In Bethel College zette hij de Historica! Library and Archives op. Daar nam hij ook het initiatief voor het tijdschrift Mennonite Life, dat hij van 1946 tot 1971 zou redigeren.
In een vraaggesprek in de Doopsgezinde Bijdragen 5 ( 1979) zei Krahn: 'Wat
betekenen al die boeken hier in Bethel voor de mensen en voor de Broederschap die ik moet dienen? Ik verzamel geen stenen, ik verzamel leven. Leven zoals het was en zoals het is. So there must be life, Mennonite Life.

In 1968 verscheen zijn tweede grote boek Dutch Anabaptism. Origins, Spread,
Life and Thought (1450-1600). Als mede-redacteur schreef hij 686 artikelen voor de Mennonite Encyclopedia. In 1962 werd hem het Festschrift A Legacy of Faith. The
Heritage of Menno Simons onder redactie van Cornelius J. Dyck aangeboden. Van
Nederlandse zijde hebben daarin F. Kuiper, H.W. Meihuizen, J.A. Oosterbaan en N.
van der Zijpp geschreven.

De huidige hoogleraar geschiedenis aan Bethel College, James Juhnke, typeerde
Krahn als volgt: 'Door zijn open en hulpvaardig karakter en door zijn brede belangstelling wist Krahn veel mensen te inspireren en voor de doperse beweging en haar waarden te interesseren.'

[uit: Doopsgezinde Bijdragen nieuwe reeks nummer 17 (1991) p. 225 door Dirk Visser]

In 1983 schreef Jaap Brüsewitz in de Doopsgezinde Bijdragen nieuwe reeks nummer 9 (1983), op pp. 144-145 een recensie over reprints van de twee klassiekers van Krahn over het Nederlandse doperdom:
Menno Simons. Ein Beitrag zur Geschichte und Theologie der Taufgesinnten &
Dutch Anabaptism. Origin, Spread, Life and Thought